阿诺德·帕尔默邀请赛

帕尔默邀请赛开幕仪式,仿佛21响礼炮

2017.3.16 13:29
山姆·桑德斯在湾丘练习场,阿诺·帕尔默曾经练球的地点开出一球,开始了对外祖父的致敬。

山姆·桑德斯在湾丘练习场,阿诺·帕尔默曾经练球的地点开出一球,开始了对外祖父的致敬。

接着另外60位球员依次击球,最后一个是卫冕冠军杰森·戴伊。

一旦某个球员开球出去的时候,随后的一个球员便开始挥杆。啪!啪!啪!从右到左,高尔夫球飞向蓝天。呈现的结果是高尔夫版本的21响礼炮。

这是赛事东道主,高尔夫最受爱戴的个人去年9月25日在匹兹堡逝世之后的首场阿诺-帕尔默邀请赛,而开幕仪式成为了它的新传统。

“要让他骄傲,因此奋力一击,”山姆·桑德斯说。

星期三充满了阿诺·帕尔默更多故事,更多记忆,估计它会一直延续到星期四的第一轮,直至星期天结束。

阿诺·帕尔默通常会在18号洞果岭欢迎冠军。不再披蓝色的西装,冠军现在将获颁一件红色的毛衣,就像高尔夫皇帝以前穿的那样。

“我想外祖父的遗产不言自明。他在这项运动中留下的印记或许绝无可能追平,”山姆-桑德斯说,“每个来到这里的人让我深受感动……他们参赛因为他们知道外祖父给了他们一个职业,给了他们打高尔夫谋生的机会,给了媒体一个机会报道我们所做的事情。”

山姆·桑德斯,29岁,今年仅仅具有美巡赛的部分参赛资格。即便如此,美巡赛仍旧将他放到了麦克罗伊和布兰德·斯内德克尔同一组。那些获得外卡的选手通常无法与最顶尖的选手一组,不过这是不同的星期,一个特别的时刻。

杰森·戴伊去年在最后一个洞沙坑救球,成功夺冠,而那成为他登上世界第一的第一步。他同时成为最后一个与皇帝握手的阿诺·帕尔默邀请赛冠军。

在星期三的职业/业余配对赛中,一位女士请求杰森·戴伊签名。这位女士的球衫上有一张照片,而简森-戴伊立即认了出来。坐在高尔夫球车之中的阿诺·帕尔默正与杰森·戴伊、他的太太和两个孩子握手。

“我仍旧回忆得起站在他的身边,与他聊天,成为他冠军的情景,那些记忆你永远也不会忘记,”杰森·戴伊说。

这些记忆包括与皇帝一起喝酒,而这是湾丘的另外一个传统。

“我记得我喝了一整瓶伏特加,因为那明显是他的所爱,”杰森·戴伊说,“我出现在美国高尔夫频道上,我感觉昏昏沉沉的。我与他一起喝酒,然后上了电视,我都不知道我在美国高尔夫频道上说了什么。然而那是在他的地方的一个特别时刻,赢得这场赛事,它对于我们而言是一场非常大的赛事。”

现在的想法是要让阿诺·帕尔默邀请赛保持大赛的地位。

总奖金已经从630万美元上涨到了870万美元,就像尼克劳斯主办的纪念高球赛一样。另外,两场比赛的冠军都将获得三年冠军资格。

公司的支持已经到位了。万事达卡已续签了呈现赞助商的协议,而赫兹和奥兰多健康——帕尔默医院的上级单位——则续签或者新签了副赞助商。

这是过去10年,湾丘第二强的参赛阵容,包括了4位世界前五,14位世界前25的选手。这里有麦克罗伊,尽管2015年他才开始打阿诺·帕尔默邀请赛,也就是阿诺·帕尔默开玩笑说要打断他的胳膊之后。

那个星期,麦克罗伊和阿诺·帕尔默共进了晚餐。皇帝坚持麦克罗伊要尝一尝湾丘著名的香蕉船。而两人立即建立起了友谊。麦克罗伊的唯一遗憾是没有在18号洞果岭见到阿诺-帕尔默。他打得不够好,未能在星期天很晚了回来。

“那会很不同,”麦克罗伊说,“可是我觉得这不应该是一件遗憾的事情。你瞧一瞧18号洞的大看台,你将看到数不清的彩色伞,另外还有许多事情提醒我们他的存在,因此非常不同……这应该是对伟大人生的庆贺。

“我们要向前看。我们要带着对他的记忆向前看。它仍旧会是一场伟大的赛事。”

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